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WEEKLY OSAKA NICHINICHI NEWSPAPER大型スーパー・ロピアを誘致

行政手続きの関係で開業が遅れたが、実はロピアが関西進出を決めた一号店は弁天町だった

大阪ベイタワーを再生した「仕掛け人」
「リニューアルをきっかけに全館売上が前年同日比446%を記録することができました」。こう言って胸を張るのは弁天町の大型複合商業施設「大阪ベイタワー」の館長を務める近藤啓太さん。同タワーを再生した「仕掛け人」に開発の舞台裏と弁天町のポテンシャルについて取材した。(森陽一)
― 劇的ビフォーアフター
多くの大阪人にとって弁天町といえば「大阪市が再開発に失敗した、あの〝オーク200〟のところでしょ」というネガティブなイメージがある。実は記者も今から10年ほど前、会社の会合で毎月当時の「ホテル大阪ベイタワー」を使っていたのだが、はっきり申し上げてにぎわっているとは言えず「なんだか寂しい施設だなあ」という印象を持っていた。
今年4月、久々に同タワーを訪れた私はその変化に驚かされた。子連れのファミリーや学生など若い人たちの姿が目立ち、芝生が敷かれた広場では子どもたちの笑顔が弾けていた。近藤さんに初めて会った時に、思わず「すごく明るい雰囲気に変わりましたね」という言葉が出たが、これは私の偽りのない正直な感想だった。

山口照美港区長(右から4人目)らを迎えて、4月23日に行われた大阪ベイタワーのリニューアル記念式典

― データとパッションでロピアを口説く
にぎわい創出の起爆剤となったのは、昨年4月にオープンした大型食品スーパー「ロピア」だ。精肉店が発祥の強みを生かし、高品質な生鮮食品を大容量かつ割安な価格で提供することから「日本版コストコ」とも呼ばれている。「ららぽーとTOKYO-BAY」(千葉県船橋市)がリニューアルの核テナントとしてロピアを迎えるなど、首都圏で爆発的な集客力を誇っている。
今でこそ関西で着々とオープンを進めるロピアだが、当初、関西方面への進出は「全く頭になかった」という。商談のテーブルにさえついてもらえない相手に「データとパッション」の両軸で熱烈なアプローチを繰り返し、関西進出を決意させたのが近藤さんなのだ。
「JRとメトロ両方合わせて1日の乗降客数が約11万人、半径2km圏内の人口が約15・6万人、駐車場が1065台、そして施設が駅と連結している利便性」。これらのデータと「地元の人たちの生活をより豊かに、彩りあるものにしたい」という情熱で〝恋人〟を射止めたのである。
― 日常使いができる魅力的なショップ
「〝弁天町をキタ・ミナミに次ぐ副都心にする〟という大阪市の目の付け所は間違っていなかった。JRとメトロの両方が通り、大阪駅や本町駅まで10分もかからない立地は他にはない。適切な管理・運営体制と個性的で魅力あるテナント誘致、価値を高めるテナントミックスをすれば自ずと輝いていく」と語る近藤さん。
今年4月には再開発の集大成となる、店舗の大規模リニューアルを実施。関西初出店の「湘南パンケーキ」、「ogawa GRAND lodge」、大阪市初出店の「WAY書店」など計8店舗がオープンした。
「ホテルと温浴施設は広域集客がメインだったが、今回のリニューアルで〝日常使い〟ができるお店をそろえることができた。ようやくこれがスタートライン。もっと魅力溢れる街になるように力を尽くしていきたい。弁天町はポテンシャルの塊ですよ」。近藤さんの目は少年のように輝いている。

大阪ベイタワーの再生に取り組む近藤啓太さん

大阪の海辺で「沖縄」を感じよう
紅イモや塩ちんすこうなど沖縄ならではの商品や期間限定商品など、約30種類のフレーバーが楽しめる。店内でゆったり味わうもよし、目の前にあるアトリウムで外の風を浴びながら食べるもよし。見た目も味も爽やかさ満点の「ブルーウェーブ」味がオススメ。

あの「バーガーキング」がベイエリアに上陸
現在大阪市内に3店舗しかないうちの1店舗がこのベイエリアにオープン。直火焼きの100%ビーフパティを使用した、ボリューム満点の大型本格ハンバーガー「ワッパー」ほかさまざまなメニューが目白押し。オシャレな店内にぜひ足を運んでみて。

湘南のふわとろを堪能
湘南小麦を使用し、10分かけてじっくり焼き上げるふわとろパンケーキのお店。口に運んだ瞬間ふわふわに満たされたかと思えば、知らぬ間に口の中からとろけて、そのおいしさに2度驚かされる。サンドイッチやプレート料理などのお食事メニューも豊富。

本とコーヒーで癒やしのひと時を
WAY書店は、特にビジネスマンやファミリー層向けの書籍を多く取り扱っているのが特徴。オンラインショップで購入した書籍を非接触で受け取れるのも便利。
書店内に併設しているのがグッドサイフォンコーヒー。オーダー毎に1杯ずつ豆を挽きサイフォン抽出するセルフサービススタイルのカフェだ。カフェで一休みしながら、購入前の本を試し読みもできるのもうれしい。仕事帰りや子供の送り迎えの途中にフラっと立ち寄って、ホッと一息つきに来よう。

アウトドア派はマスト!体感型のキャンプ用品店
ソロキャンプからファミリー向け、初心者から上級者まで、さまざまなタイプのテントを扱っているテント専門店。ogawa直営店としては関西初上陸で、実際の使用例を見て触って楽しめる。セレクトグッズなども販売中。今すぐにでもキャンプへ出かけたい気持ちにさせてくれる。

※週刊大阪日日新聞5月28日号掲載